¡¿Para qué necesitas SEO si tienes Google Ads?!

Google constantemente se esfuerza por promover lo resultados de búsqueda de pago a través de su red de publicidad Google Ads. Sucede a tal punto que en muchas ocasiones los resultados orgánicos no se muestran inmediatamente después de cargar la pagina con los resultados (SERP). Si no que aparecen después de desplazar la página hacia abajo. Pero no siempre fue así, aun hace unos años los resultados patrocinados se distinguían claramente de los orgánicos, también ocupaban mucho menos espacio. ¿Esto significa que esta tendencia es el fin del SEO?

Comencemos desde el principio. Hoy casi nadie recuerda que antes de octubre de 2000 no habían anuncios en Google. Justo este mes antes de comenzar el siglo XXI, Google lanzó servicio de publicidad llamado en su día Google AdWords. Tal como se podía leer en el anuncio del gigante de Mountain View. Los anuncios de texto AdWords se muestran en la parte derecha de los resultados de búsqueda Google y destacan como enlaces patrocinados, claramente separados de los resultados de búsqueda. Curiosamente, en el periodo inicial de existencia de este servicio, lo utilizaron sólo unos 350 anunciantes.

Principios de Google AdWords

Efectivamente, al principio el motor de búsqueda sólo mostraba los anuncios en el lado derecho de la SERP. En 2001, se realizaron los primeros experimentos con resultados patrocinados que se mostraban sobre los resultados orgánicos. A Google también se le ocurrió la idea de resaltar los resultados de publicidad con diferentes colores, y cada anuncio estaba marcado con el eslogan “Sponsored Link”.

Alrededor de 2003, los anuncios sobre los resultados orgánicos desaparecieron, volvieron a su lugar original, es decir, a la sección de derecha de la SERP. Sin embargo, esta condición duró solo hasta 2005. en 2007 los resultados publicitarios se resaltaron con un solo color – amarillo. En 2009, Google permitió la comparación de productos anunciados (por ejemplo, financiados), lo que se conoce como Comparison Ads.

Al final del mismo año, aparecieron anuncios que contenían imágenes y enlaces a tiendas online, presentando productos específicos que cumplían con los criterios 

AdWords llegan a otras secciones

A finales de 2010, Google AdWords se introdujo por primera vez en los resultados de búsqueda de imágenes. La publicidad gráfica se ha agregado en la parte superior de los resultados de imágenes de Google. Lo único que las distinguía de los resultados orgánicos fue una pequeña marca gris de “Advertisement” en la esquina superior derecha.

En noviembre de 2011, AdWords por primera vez llega a los resultados de búsqueda y son visibles cuando el usuario pasa por toda la página y va a querer pasar a la segunda página de SERP.

Pocos lo saben, pero en 2012 Google habilitó visualización automática de anuncios segmentados por ubicación (por ejemplo. Madrid o Chicago) indicada por el usuario.

¡AdWords ocupan demasiado espacio! ¿Te suena familiar?

A mediados de 2012, comenzó a escucharse que Google dedica demasiado espacio a los resultados patrocinados. Algunos señalaron que esto significa tomar el tráfico a otros sitios web de comercio a favor de motor de búsqueda. Bruce Clay en su blog escribió en este tiempo que Google no necesariamente juega de acuerdo con sus propias reglas (tenia en mente proporcionar valor a los usuarios), poniendo a los usuarios en primer lugar el contenido patrocinado, no los resultados orgánicos.

En el blog mencionado también apareció la referencia al estudio realizado en 2004, 2005 y 2012. En 2005 la empresa Pew Internet publicó un estudio en el cual concluyeron que 62% de las personas no distingue los anuncios de los resultados orgánicos. En el estudio de 2004, 68% de los usuarios dijo que los motores de búsqueda son una fuente justa e imparcial. En el año 2012, el 66% de los encuestados dijeron lo mismo. En 2019 se realizó un estudio similar, The Edelman Trust Barometer demostró que el 65% de los encuestados confía en los motores de búsqueda. Se puede ver que el nivel de confianza en el contenido proporcionado por Google está en un nivel constante y alto.

Vale la pena mencionar que en 2015 Google cambió su eslogan original (¡introducido aún en 2000!) “Don’t be evil” a “Do the right thing”. En el contexto de estos cambios ‘right thing’ pero, ¿para quién? ¿Seguro que para los usuarios? ¿O tal vez cada vez más para accionistas y clientes?

La continuación de los cambios

En 2014, Google rediseñó la sección de publicidad. El campo amarillo ha sido reemplazado por un pequeño icono amarillo “Ad” que se mostraba al lado del resultado patrocinado. Se ha especulado sobre los motivos de este cambio, entre otros se sugirió que gracias a este cambio los usuarios pueden desplazarse fácilmente por la sección de publicidad. Sin embargo, como ya hemos mencionado, esta similitud con el resultado orgánico provocó que había más posibilidad de que alguien (sin saber) hiciera clic en el anuncio.

Al principio de 2016 Google volvió a cambiar el diseño de los anuncios, eliminando los anuncios de la barra lateral en la mayoría de las búsquedas y aumentando el número de los anuncios en la parte superior de SERP. La justificación oficial fue que de esta manera el motor de búsqueda unifica la apariencia de SERP en los ordenadores y dispositivos móviles.

A mediados de 2016, aparecieron los anuncios de texto expandido (Expanded Text Ads). Fue anunciado durante Performance Summit en el mayo de 2016. El cambio alargó el texto disponible a la mitad. Los anuncios extendidos fueron diseñados para todos los dispositivos y aumentaron el CTR hasta en un 20%, lo que agradó mucho a los vendedores. En el agosto de 2018, Google reemplazó el nombre “AdWords” en uno más corto “Ads”, que probablemente fue dictado por un intento de bloquear la asociación de la palabra “Ads” con Facebook, que anteriormente llamó su servicio Facebook Ads.

Siguiente cambio en Google Ads y SERP

En mayo de 2019, Google introdujo otro cambio significativo en la designación de anuncios. Resulta que los resultados de la publicidad desde este momento están marcados con un pequeño icono negro “Ad”. Las páginas visualizadas orgánicamente también recibirán íconos similares. Teóricamente este cambio ayuda a los usuarios en determinar de inmediato de qué fuente proviene la información – de pago u orgánico.

Google está cambiando constantemente la forma en la que se muestran los anuncios. Teóricamente el objetivo principal sigue siendo proporcionar a los usuarios los resultados de mayor calidad disponibles, pero por otro lado los empresarios reciben repetidamente un mensaje claro de que no aparecerán en Google si no van a utilizar anuncios de pago. Se supone que el último cambio aumentará la transparencia de los resultados, pero por otro lado, ahora los resultados de pago y orgánicos tienen una apariencia muy similar. A menudo, llegar a aparecer en la parte superior de SERP sin la ayuda de Google Ads es simplemente imposible.

¿Se acerca el crepúsculo del SEO?

Este breve viaje en la historia de Google Ads ha demostrado que el motor de búsqueda de Mountain View se esfuerza constantemente por mostrarnos cada vez mas anuncios de una manera poco visible. Actualmente, al buscar un término la gran mayoría del espacio ocupará (dependiendo de la consulta) o el mapa de Google o los resultados patrocinados. Los resultados orgánicos se empuja sucesivamente hacia abajo.

Esto se traduce en números muy reales. Por ejemplo, la tienda online Wayfair.com (que opera en la industria del diseño de interiores) solo en el periodo 2015-2017, registró una disminución del 25% en los clics orgánicos en ordenadores y un 55% en los dispositivos móviles. ¿Significa esto que el papel de SEO pronto disminuirá significativamente? En gran medida sí, aunque no sucederá de inmediato.

El papel de SEO aún durante mucho tiempo seguirá siendo extremadamente importante en el caso de las frases longtail, que permiten responder a la consultas muy precisas del usuario. Sin embargo, aquí también Google no se queda inactivo, porque los anuncios dinámicos DSA tienen como objetivo atraer a clientes que buscan justo estos producto y servicios, que se encuentran en la oferta de una determinada empresa. De similar manera funcionan los anuncios PLA es decir, Product Listing Ads, pero están dedicados casi exclusivamente a la industria de eCommerce y sirven para mostrar exactamente el producto que busca el cliente.

La política de Google para mostrar los resultados es muy clara. Los vendedores que desean mantener una buena visibilidad en el motor de búsqueda simplemente necesitan incluir Google Ads en sus campañas de marketing. Actualmente esta es la forma más fácil, efectiva y rápida de llegar a la parte superior en los resultados SERP y esta tendencia no cambiará pronto.